“ 유방암 ”

유방암이란 유방에 생긴 암 세포로 이루어진 종괴(만져지는 덩어리)입니다. 일반적으로 유방암은 유방의 유관과 소엽에서 발생한 암을 일컫습니다.

유방암 위험요인

여성 호로몬
(에스트로겐)

연령 및 출산 경험

수유 요인

음주

방사선 노출

유방암의 가족력

유방의 상피세포는 에스트로겐 등의 여성 호로몬의 자극을 받아 성자 및 분열을 하게 되는데, 유방의 상피세포들이 여성 호로몬인 에스트로겐에 노출된 기간이 길수록, 즉 출산이나 모유 수유 경험이 없거나, 초경이 빠르거나 폐경이 늦어 생리를 오래한 여성이 유방암 발생 위험이 높습니다. 또 폐경 후 여성이 비만한 경우에도 여성호로몬이 많아져 유방암의 발생 위험이 높아집니다. 유방암 환자의 5~10%에서는 유전 소인을 가지고 있는 것으로 알려져 있으며 BRCA1와 BRCA2 유전자의 돌연변이가 유전성 유방암의 원인으로 알려져 있습니다.

유방 종괴는 유방암의 증상 가운데 약 70%를 차자히는 가장 흔한 증상으로, 유방에 종괴가 있을 때 유방암과의 감별이 필요합니다.

유두 분비는 유방 종괴 다음으로 흔한 증상으로, 많은 환자들이 유두 분비가 있을 경우 유방암을 의심하고 걱정하지만, 유두 분비가 있는 환자의 일부만 악성 질환과 관련 있는 것으로 보고되고 있으며, 전체 유방암 환잔의 1%만 유두 분비 증상을 보입니다. 한편, 유두에서 피가 분비되는 혈액성 유두 분비의 대부분은 관내 유두종 등 양성 질환으로 인한 것이지만 일부에서는 유방암의 한 증상으로 나타날 수 있습니다.

유방에 통증이 느껴지는 것(유방통)은 전체 여성의 반 이상이 경험하는 증상으로서 유방암과 연관되는 경우는 매우 드뭅니다.

이 외에도 유방암이 진행됨에 따라 피부의 궤양, 함몰, 겨드랑이 종괴 등의 증상이 나타날 수 있으며 드물게 유방의 염증 증상을 보이기도 합니다.
증상 없이 정기 검진에 의해 발견되는 경우도 20% 정도 됩니다.

유방암의 5년 생존율은 0기 암의 경우 100%에 가까우나 4기 경우 20% 미만입니다. 그러므로, 유방암의 생존율을 향상시킬 수 있는 가장 좋은 방법은 증상이 없을 때 조기 발견하는 것입니다. 유방암을 조기에 발견하기 위해서는 매달 자가검진, 정기적인 의사의 진찰, 정기적인 유방 촬영 등이 필요합니다.
의사의 진찰 및 유방의 영상학적 검사에서 의심스러운 병변이 발견되는 경우는 조직검사를 통해 유방암을 진단하게 됩니다.

유방 촬영술은 유방을 압박한 후 유방의 상하측 및 내외측 방향으로 X선 사진을 찍는 검사로, 유방암을 발견하는데 가장 기본적인 검사입니다. 자가검진이나 의사의 검진으로 찾을 수 없는 작은 크기의 유방암을 발견하는데 유용하고, 정기적인 검사로 유방암으로 인한 사망률을 낮출 수 있음이 입증된 유일한 검사입니다.

우리나라 여성의 경우 유방에 지방조직이 적고 치밀한 섬유 조직으로 이루어진 경우가 많아 유방 촬영술만으로 검사가 불충분할 수 있으며, 이 경우 유방 초음파 검사를 함께 하는것이 진단에 도움이 됩니다. 그렇지만 유방 초음파가 유방 촬영술을 완전히 대신할 수는 없습니다. 유방 촬영술과 유방 초음파 검사는 서로 보완적인 관계를 가지고 있는데, 유방 초음파는 유방 촬영술에 비하여 유방의 종괴, 낭종 등을 발견하는데 탁월하지만 유방암의 중요한 조기 징후의 하나인석회화 병변을 찾을 수 없습니다.

유방 촬영술과 유방 초음파 검사 외에도 최근에 자기공며여영상(MRI)이 특수한 경우에 매우 민삼한 검사로 사용됩니다. 이 외에도 유방암으로 진단된 경우 전이를 평가하기 위해 전산화 단층 촬영술(CT), PET, 뼈 스캔 등이 이용됩니다.

유방암의 가장 기본적인 치료는 병변의 외과적인 절제이며, 다른 장기에 전이가 없는 모든 환자는 수술이 필요합니다. 유방암은 수술 후 보조요법의 효과가 많이 입증되어 있으며, 보조요법으로는 항암 화학요법, 방사선 치료, 항호르몬 치료, 분자 표적 치료 등이 있습니다. 이러한 보조요법의 사용 여부는 암의 병기, 수용체 발현 여부, 수술의 종류 등에 의해 결정됩니다.

01. 수술적 치료

유방암의 수술은 유방에 대한 수술과 겨드랑이 림프절에 대한 수술로 이루어집니다. 유방에 대한 수술은 암을 포함하여 일부 정상 유방을 제거하는 유방 보존술과, 넓은 병변으로 인해 유방 보존이 힘든 경우 유방 전체를 절제하는 유방전 절제술이 있습니다. 유방 보존술의 경우 남아 있는 유방에 대해 방사선 치료를 병행할 경우 유방전 절제술과 같은 예후를 보이는 것으로 알려져 있어 종양의 크기와 범위에 따라 가능할 경우 유방 보존술로 시행합니다.

겨드랑이 림프절의 경우 유방암 조직에서 가장 먼저 도달하는 감시 림프절을 찾아 조직검사를 시행하는 감시 림프절 생검술이 있습니다. 감시 림프절에 암 세포의 전이가 없으면 더 이상의 겨드랑이 림프절 수술을 하지 않고, 전이가 있는 경우 겨드랑이 림프절 수술을 하게 됩니다. 그러나 수술 전에 이미 겨드랑이 림프절 전이가 예상되는 경우에는 감시 림프절 생검을 시행하지 않고 바로 겨드랑이 림프절 절제술을 시행하기도 합니다.

02. 항암 화학요법

보조 항함 화학요법은 수술로 암을 제거한 다음에 시행하는 전신적 치료로, 수술 후 남아있는 미세 전이를 없애 생존율을 높이고 재발률을 낮출 수 있습니다.
유방암은 보조 항암 화학요법의 효과가 입증된 대표적인 교형암(혈액암을 제외한, 덩어이로 이루어진 모든 암)으로, 위암, 간암 등 다른 고형암에 비해 항암 치료에 의한 생존율 향상을 더 많이 기대할 수 있음, 조기 유방암에서도 많은 경우 항암 치료를 하게 됩니다.

수술 후 항암 치료 여부는 병기와 몇몇 알려진 예후 인자를 고려하여 결정하게 되고, 유방전 절제술을 했다고 해서 항암 치료를 하지 않는 것은 아닙니다.
보조 항암 화학요법의 횟수는 보통 4~8회 정도 하게 되는데 약제의 종류에 따라 달라질 수 있습니다. 항암제의 효과를 높이고 부작용을 최소화 하기 위해 몇 가지 약제를 함께 사용하는 경우가 많습니다. 어느 정도 진행된 유방암의 경우 최근에는 수술 전 항암 치료를 한 후 수술을 하는 경우가 있는데, 이를 선행 항암 화학요법이라고 합니다.

03. 방사선 치료

고용량의 방사선이 우리 몸에 투고되면 암 세포의 DNA 영향을 주어 암세포의 증식이 중단되고 암세포가 죽게됩니다. 유방 보존술을 한 경우에는 대부분 방사선 치룔를 하게 되며, 이는 유방 종양 부근, 림프절 조직 등에 남아 있을 수 있는 숨은 암 세포를 죽여 재발을 방지하기 위해서입니다. 보존술 후 방사선 치료를 하지 않을 경우 국소 재발률은 크게 증가하게 됩니다.

또한 유방전 절제술을 하였어도 종양의 크기가 5cm 이상이거나 4개 이상의 겨드랑이 림프절 전이가 있는 경우, 수술 후 절젬녀이 암 세포와 가까운 경우 방사선 치료가 필요할 수 있습니다. 또 유방암이 뼈, 뇌 등으로 전이되어 통증이나 골절 등의 부작용을 일으키는 경우 이를 완화시키기 위해 일시적으로 방사선 치료를 하기도 합니다.

방사선 치료가 결정되면 먼저 치료 계획 및 모의 치료를 하게 되며 매일 1회씩 7주가량의 기간동안 치료를 하게 됩니다. 방사선량을 몇 주에 나누어 치료하는 것은 정상 조직의 피해를 최소화하면서 치료 효과를 높이기 위해서입니다.

04. 항호로몬 치료

암 세포에 호르몬 수용체가 생긴 유방암 환자는 항암 화학요법과는 관계없이 항호르몬 치료를 하게 됩니다. 수용체 양성인 암 세포의 경우 여성 호르몬인 에스트로겐에 의해 암 세포의 성장이 촉진되기 때문에 이를 차단하기 위해 항호르몬 치료를 하게 됩니다.

항 호르몬 치료에는 전통적으로 사용되는 약제인 타목시펜과 폐경 후의 유방암 환자에게만 사용되는 아로마타제 억제제가 있습니다. 1일 1~2회 복용하는 먹는 약으로, 유방암 재발 방지에 효과가 있을 뿐만 아니라 비교적 부작용이 약한 편이며 표준 치료 기간은 5년입니다.

유방암 계몽 및 조기 검진의 활성화로 조기에 유방암이 밝녀되는 경우가 점차 증가하고 있습니다. 조기 유방암의 경우 5년 생존율이 90%에 이르는 좋은 성적을 보이지만 진행됨에 따라 생존율이 나빶 4기 암의 경우 20% 미만입니다. 유방암의 예후를 결정짓는 가장 중요한 요소는 암의 병기인데 이것은 암 덩어리의 크기, 겨드랑이 림프절로의 전이 여부, 전신 전이 여부에 의해 결정됩니다.

아직까지 유방암을 예방하기 위한 확실한 예방 수칙은 없습니다. 다만 유방암의 위험 요인으로 알려진 것을 일상생활에서 피하고 정기적인 검진을 통해 조기에 발견하도록 권고하고 있습니다. 유방암은 조기 발견한 경우 매우 치료 성적이 좋으므로 정기 검진이 더욱 중요합니다.

대한 유방암 학회와 국립 암센터가 권하는 유방암 조기검진 권고안에 따르면 30세 이후 매월 유방 자가검진을 하고, 35세 이후 2년 간격으로 의사에 의한 임상 진찰을 추가하고, 40세 이후에는 1~2년 간격으로 의사에 의한 임산진찰과 더불어 유방촬영을 하고, 고위험군의 경우에는 의사와 상담할 것을 권하고 있습니다. 생활습관과 식습관의 변화와 유방 건강에 대한 관심, 정기 검진이 유방을 유방암으로부터 보호할 수 있을 것 입니다.

유방암은 다른 암에 비해 치료방법이 많고 치료 효과 역시 우수합니다. 특히 조기 유방암의 경우 생존율이 높은 편입니다. 그러나 암이라는 고통 외에도 유방의 상실 및 모양의 변형으로 인한 상실감, 성적인 문제, 피로감, 유전에 대한 죄책감 등의 또 다른 고통을 받게 되므로 가족들의 이해와 도움이 필요하며 정신 종양 클리닉 및 환우회 활동 등을 통해 도움을 받는 것도 좋은 방법입니다. 적절한 활동과 운동, 사회 생활을 유지하는 것이 정신적 건강에 좋을 뿐만 아니라 예후에도 좋은 영향을 주는 것으로 알려져 있습니다.

특별한 식이요법은 없지만 골고로 적절히 먹고 운동을 통해 비만을 관리하는 것이 필요합니다. 우리나라가 최근들어 유방암이 급증한 원인 중의 하나로 생활 및 식단의 서구화를 꼽는 이들이 많습니다. 최근에는 유방암 치료 후 신선한 채소 및 과일의 섭취와 칼로리 감소가 유방암 환자의 삶의 질을 증가시킬뿐만아니라 생존율을 향상시킨다는 보고가 있습니다. 그러나 적당한 육류의 섭취는 나쁜 영향이 없으며 체력과 건강 유지에 필요합니다.

출처

제공처 정보 : 서울대학교병원 의학정보 http://snuh.org
저자/제공처 : 서울대학교병원